Après vous avoir emmené dans les méandres de mes souvenirs manceaux, je m’aperçois qu’il faudrait un livre pour tout dire. Rassurez-vous, c’est prévu. Il me faut en effet vous narrer deux ou trois enfin un paquet de rencontres assez extraordinaires qui jalonnent mon vécu entre Arnage, Le Tertre Rouge et Mulsanne. Une des plus marquantes fut effectivement celle de mon ami Steeve McQueen que j’ai rencontré en 1970 au fond d’un stand du NART, juste avant qu’il ne passe beaucoup de temps dans la Sarthe pour son film culte. Evidemment, les pilotes figurent au Panthéon de mes souvenirs. Jacky Ickx mais aussi Henri Pescarolo, Jean-Pierre Beltoise, Jean Ragnotti ou Bernard Darniche et tant d’autres.

Autant de magnifiques moments de course, de gloire, de peine, d’amitié et de rencontres toujours attachantes sitôt que l’on connait les hommes. Mon métier de journaliste m’a emmené un peu partout sur tous les circuits du monde mais vous l’avez compris, il n’y a pas plus beau que les treize kilomètres et quelques du sud de ma ville natale. C’est promis, dès septembre, une fois mes travaux de réfection personnelle passés, j’ai en tête l’édition d’un album illustré par un de mes vieux amis qui vous fera revivre à travers ses chroniques les grandes heures de la légende mancelle.

Désormais, fini la complainte du vieux cuir et quelques évocations du passé. Place à cette édition 2017 qui s’annonce, comme tous les ans passionnante et prometteuse. Depuis dimanche, place de la République, c’est l’heure des ‘’vérifs’’. Du Pesage. Et non pas de la pesée comme disent les incultes ou les pseudo spécialistes de l’affaire mécanico-sportive de cette semaine mancelle. Et croyez moi, ils pululent en ce moment dans les médias. La pesée c’est juste bon pour les remorques à grain, pas les LMP1 !

Sur un endroit de plus en plus exigu, l’urbanisme manceau est désormais un grand mystère, les concurrents viennent un à un sacrifier aux vérifications administratives et techniques. C’est un peu long, un peu convenu mais jamais ennuyeux. Les afficionados ne s’y trompent pas. Pour rien au monde, les inconditionnels ne voudraient manquer ça. La chasse aux autographes, ça c’est la version antique, place désormais aux selfies qui hélas mettent bien plus souvent le propriétaires du smartphone en avant que le pilote connu et reconnu. Alors vive les  égoportraits comme le disent si justement les amis québécois.
Et puis, c’est le moment ou tout le monde a encore un peu de temps. Pascal Vasselon, le patron technique de Toyota peut s’expliquer sur la composition de ses équipages. Scott Dixon peut narrer plus en détail sa terrible sortie de piste des 500 Miles d’Indianapolis, Barrichello peut balader son incroyable sourire entre deux poignées de mains respectueuse pour l’ensemble de son œuvre.
Hugues de Chaunac lui, boit du petit lait. Pas moins de quatorze LMP2 sortent de ses ateliers Oreca, son organisation apporte aux trois Toyota officielles la logistique et le soutien technique nécessaire. En tout ce sont quatorze modèles avec lesquels il a un lien très particulier.

Lentement mais sûrement, on va vers les moments magiques. Lorsque les premiers bruits de moteur viennent s’inviter mercredi sur la ville. Alors, comme tous les ans ou presque depuis 1923, la capitale devient le centre du monde. C’est là où je suis bien.

La semaine des 24 HEURES DU MANS 2017

Dimanche 11 juin

14:30 – 19:00 Vérifications Administratives et Techniques (Place de la République – Centre-Ville) __________________________________________________________________________________
Lundi 12 juin

10:00 – 18:00 Vérifications Administratives et Techniques (Place de la République – Centre-Ville) __________________________________________________________________________________
Mardi 13 juin

8h30 Séance Autographes Pilotes
10 h 30  Photo officielle des pilotes
15 h 00 – 23 h 00  Les R’Hunaudières, place de l’hôtel de ville à Ruaudin. Entrée gratuite, restauration sur place
17 h 00 – 18 h 30  Séance d’autographe des pilotes
17 h 00 – 18 h 30  Séance de dédicace Michel Vaillant « Rebellion »
19 h 00  Neuville-sur-Sarthe dans la course, plage du Vieux Moulin. Restauration sur place, entrée gratuite.

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Mercredi 14 juin

10:00 – 15:00 Pitwalk
16:00 – 20:00 Essais Libres 24 Heures du Mans
20:30 – 21:30 Road To Le Mans – Essais Libres 1
22:00 – 00:00 Essais Qualificatifs 1 – 24 Heures du Mans ___________________________________________________________ _______________________
Jeudi 15 juin

09:00 – 10:00 Road To Le Mans – Essais Libres 2
10:30 – 11:15 Porsche Carrera Cup – Essais Libres 1
11:55 – 12:40 Porsche Carrera Cup – Essais Libres 2
13:30 – 13:50 Road To Le Mans – Essais qualificatifs 1
14:05 – 14:25 Road To Le Mans – Essais qualificatifs 2
15:30 – 16:30 Porsche Carrera Cup – Essais Qualificatifs 1
17:30 – 18:25 Road To Le Mans – Course
19:00 – 21:00 Essais Qualificatifs 2 – 24 Heures du Mans
22:00 – 00:00 Essais Qualificatifs 3 – 24 Heures du Mans ______________________________________________________________ ____________________
Vendredi 16 juin

10:00 – 20:00 Découverte des stands
17:30 – 19:00 Parade des pilotes ____________________________________________________________________________________
Samedi 17 juin

9:00 – 9:45 Warm-Up 24 Heures du Mans
10:15 – 11:00 Porsche Carrera Cup – Course
11:30 – 12:25 Road To Le Mans – Course 2
15:00 Départ de la 85ème édition des 24 Heures du Mans __________________________________________________________________________
Dimanche 18 juin

15:00 Arrivée de la 85 e édition des 24 Heures du Mans

La liste officielle des engagés est ici en cliquant sur ce lien

Crédits photos : ACO, Alpine.

 


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